Padres Doctrinarios. La misión (y la caridad) de enseñar la doctrina cristiana

Catolicismo Innovación y Emprendimiento

Por Gianni Valente

Roma – La tradición «es custodiar el fuego, no adorar las cenizas». Así lo atestigua el evocador aforismo acuñado por el compositor austriaco Gustav Mahler. Una fórmula retomada a menudo, en los últimos tiempos, por el Papa Francisco. Así lo narra también, a su manera, la historia de la Congregación de los Sacerdotes de la Doctrina Cristiana, retomada en síntesis en el vídeo realizado para la Agencia Fides por Emiliano Sinopoli.
Para «custodiar el fuego» de la vida cristiana y transmitirlo de generación en generación, la Iglesia católica también ha empleado como instrumento sencillo el catecismo, la práctica ordinaria de exponer con claridad los contenidos de la fe apostólica.
Durante siglos, a través de la herramienta habitual del catecismo, la Iglesia ha ayudado a jóvenes y ancianos, santos y pecadores, a llamar a las cosas de la vida de la gracia por su propio nombre. Gracia y pecado. Salvación y perdición. Caridad y misericordia corporal y espiritual.
Ante la realidad actual, repetir las cosas elementales de la fe cristiana vuelve a ser un acto de caridad suprema, por el bien de las almas. Sobre todo ahora que, como ha repetido el Papa Francisco, «me duele ver a tantos niños que, a día de hoy, ni siquiera saben hacerse la señal de la cruz».
En cambio, los discursos de quienes siguen repitiendo que “el catecismo no es necesario y no está adaptado a los tiempos” parecen cada vez más obsoletos, desfasados y fuera de lugar. Precisamente ahora que -y en el fondo siempre ha sido y siempre será así- se comienza y se sigue caminando en la fe permaneciendo siempre principiantes, como atestiguan con su vida millares de Santos.
«El catecismo», repetía en una entrevista el cardenal Christoph Schönborn, arzobispo de Viena , «tiene que ver más con la imagen del niño en el momento en que aprende a hablar de su madre. Aprende las palabras, y las palabras son los nombres de las cosas que descubre, y todo es una sorpresa, una novedad». El gran filósofo francés Étienne Gilson decía que todo lo que necesitaba para su vida de fe lo encontraba en su catecismo. Y el poeta Charles Péguy también repitió que toda su fe estaba en el catecismo de la diócesis de Orleans, «el catecismo de su parroquia natal, el catecismo de los niños pequeños».
El catecismo nunca puede convertirse en una excusa para la presunción y el orgullo. Al contrario, sugiere que siempre somos principiantes en la vida cristiana. Frente al catecismo, el niño y el maestro permanecen siempre al mismo nivel. Todos pequeños ante los misterios de la fe.
El mismo catecismo enseña que la doctrina, por sí sola, no salva. No es la doctrina en sí misma la que salva a las almas. En aquellos que enseñan el Catecismo con corazón cristiano, nunca puede deslizarse la pretensión de que las fórmulas de la doctrina pueden contener y agotar las realidades que indican. Santo Tomás, en la Summa Theologiae, dejó claro que «Fides non terminatur ad enuntiabile, sed ad rem». El acto de creer no termina con la enunciación de lo que se cree, sino en la experiencia misma del objeto de la creencia. Sencillamente, la novedad del cristianismo se comunica también a través de los procesos ordinarios de la vida, por el mecanismo normal por el que se comunican las noticias, que es el de las preguntas que hacen los niños y las respuestas que reciben. Todo catequista está llamado a exponer la verdad con la mayor claridad posible. Y, al mismo tiempo, reconoce y atestigua que no depende de él que esas verdades sean aceptadas en el corazón y en la mente de sus oyentes. En los Hechos de los Apóstoles, es siempre el Espíritu Santo quien abre las puertas de los corazones a las palabras predicadas y escuchadas.
La aventura misionera del apostolado catequético impregna toda la historia de la Congregación de los Sacerdotes de la Doctrina Cristiana. Una aventura eclesial que floreció en Provenza, en el umbral de la era moderna, a partir de la experiencia de Cèsar de Bus. En la segunda mitad del siglo XVI, después de haber vuelto a la vida de fe gracias al ejemplo de una costurera y un sacristán , Cèsar sintió el impulso de promover un catecismo accesible, dirigido al pueblo, utilizando conceptos sencillos, parábolas, similitudes, ilustraciones para comunicar a todos y según las diferentes posibilidades de asimilación de los contenidos del catecismo “ad parochos”, la síntesis doctrinal preparada para los sacerdotes, fruto del Concilio de Trento.
La historia de César de Bus y de la congregación sacerdotal que fundó está marcada por incomprensiones, penalidades y experiencias de persecución. Tras la Revolución Francesa, cuatro padres doctrinarios se negaron a someterse a la constitución civil del clero y fueron martirizados.
Impregnada por la sangre de los mártires, la experiencia espiritual de los Padres Doctrinarios sigue caminando a través de la historia. Pablo VI, impresionado por la originalidad de su estilo catequético, proclamó beato al padre César el 27 de abril del Año Santo de 1975, señalándolo a la Iglesia como modelo para los catequistas. El papa Francisco lo proclamó santo el 15 de mayo de 2022.
Hoy, los padres Doctrinarios están presentes en Francia, Italia, Brasil, India y Burundi, pidiendo cada día «que todo en nosotros sea catequizado», como afirma uno de sus lemas.
Aún en la actualidad, trabajando en países tan distantes y diversos, los sacerdotes de la Congregación para la Doctrina Cristiana siguen compartiendo en todas partes el deseo de hacer accesible a todos el catecismo, para que cada uno pueda encontrar al Señor de la manera más sencilla posible. Su horizonte sigue estando definido por la máxima de su lema: «In doctrinis glorificate Dominum».

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