ÁFRICA/NÍGER – Migrantes: la historia de los que no lo consiguen y vuelven a cruzar el Sahel para regresar a casa

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Niamey – Desde la década de 1990, Níger ha sido una importante zona de tránsito para la migración desde África Occidental y Central hacia Libia y Argelia y, en algunos casos, hacia Europa. Todos ellos tienen que enfrentarse al desierto antes de llegar a su destino en los países del norte de África o antes de embarcarse en el Mediterráneo para intentar llegar a Europa. Un drama dentro del drama son las expulsiones a Níger por parte de los Estados fronterizos. Por ejemplo, de enero a mayo de 2022, Argelia devolvió a Níger a 14.196 migrantes.
P. Mauro Armanino, misionero de la Sociedad de Misiones Africanas con sede en Niamey, ha recogido algunos testimonios de emigrantes que fracasaron en su intento de emigrar en busca de una vida mejor y ahora se encuentran en Níger a la espera de regresar a casa.
«Cécé, que era alicatador en su Guinea natal, acaba de regresar de Argelia, donde no podía salir nunca de la obra en la que por fin había encontrado un trabajo precario. Dice que a veces le pagaban menos de lo que le correspondía. No merecía la pena quedarse más tiempo, así que optó por volver a casa para encontrar el mismo trabajo que había dejado el año anterior. Un ir y venir por etapas que traza geografías políticas, fronteras imaginadas, expulsiones, deportaciones, mudanzas selectivas y destinos derrotados. El sentimiento de vergüenza por lo que se ha invertido en términos de tiempo, dinero, energía, sueños y arrepentimiento se mezcla con el amargo alivio de estar, a pesar de todo, todavía vivo. No es poca cosa en estos tiempos en que los mares, los desiertos y, sobre todo, el uso de las fronteras no son más que sofisticados sistemas de eliminación de puntos.
Llegan al día siguiente, pero llevan en la ciudad, dicen, un par de semanas. Ambos son originarios de Liberia y partieron juntos hacia Sudán con la secreta esperanza de llegar, a través de Egipto, a Europa. Maurice fue a la universidad e impartía clases, mientras que Amos es técnico informático. Sólo que en Sudán, la situación es trágica debido a la resistencia a la dictadura militar. Les resulta inútil e imposible permanecer más tiempo en Sudán y aquí sobreviven durmiendo donde pueden como huéspedes del Gran Mercado de Niamey. Están a la espera de volver al país que los abandonó tras engañarlos con un presidente y una paz sin pan ni imaginación. Vuelven a Liberia con unos cuantos años más y unos cuantos desiertos a las espaldas que contar a los que dejaron en casa.
Viven, junto con James, sus cuatro hijos y su madre, bajo una precaria tienda de campaña que les protege. Como nuevos “náufragos del desarrollo”, como los llamó hace años su amigo economista Serge Latouche. Supervivientes de un modelo de sociedad que no sólo crea sino que necesita náufragos como ellos. Útil para mantener a raya a la tripulación del barco, no fuera que se amotinaran por la ausencia de tierra en el horizonte.
En cambio, Alfred jura que nunca había pasado por aquí, que había regresado de Argelia, que primero fue perseguido y luego deportado allí. Que había perdido su equipaje robado en la estación de autobuses y que por eso no tenía papeles. Nada en su historia, confesaría al día siguiente, era verdad y, sin embargo, era su única historia en aquel momento. Él y otros nombres son los artistas de un mundo que, tal vez, sólo la arena pueda volver a crear con una sonrisa de complicidad».

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